Truman小记

一周前,我们的Truman项目终于上线了,这是我第一次全程参与并且亲手一步一步打造的产品。从最早的一个课程销售系统,到接入第三方直播API,再到切换自己的直播平台,整整花了近八个月。对于最后的成品,说不上多满意,但是也没有很失望,考虑到捉襟见肘的资源,这也是可以接受的。

整个过程中最不舒服的一点是我是以一种乙方的身份介入,一直在响应内容运营的需求。除了无法很准确的把握他们的需求之外,内容团队本身也是一个不稳定的因素,没有形成一个稳定的课程框架和销售策略,我们一直在疲于奔命应付,处于很被动的境地。

而具体到产品设计的环节,由于市面上的直播产品已经形成了一套基本的产品形态,自己设计的时候基本是依葫芦画瓢。有次讨论,老板提到实时聊天这种形式是否是必须的,是否可以用其他的方式来代替。这时我才有被点醒的感觉,已有的这些模式不一定是对的,完全可以跳出这些条条框框。当然,聊天这个功能从上线后的效果来看是不可或缺的,直播的其他地方或许可以尝试下改变。

进入到开发阶段后,由于研发们没有Windows方面的经验,很多细节和功能都是采取了折衷方案,甚至被迫接受了一些反人类的实现方式。不过有些折衷方案最后看来也是比较经济可行的,但是那些反人类的设计还是需要后续推动改进的。鉴于公司产品人员的地位,项目管理基本上没有参与,但是最近开始重新检视Scrum的流程,产品人员的把控度应该会慢慢提高。

回头看,Truman这个产品多少有点像防御性质的实验品,虽然承载着公司变现和未来商业化发展的使命,但是和K12业务有点脱离,而且短期内直播辅导形式也很难介入到K12中。更遗憾的是直播课和题库还是分离的,题库所积攒的大量用户数据理应可以成为在线个性辅导的基础,打通两头的任务现在看来也是困难重重。

产品上线之后的验收是一个刺激的过程。这一周陆续收到了一些反馈,一些假设被验证,一些结果也出乎意外。和从无到有打造产品相比,接下来改进提升产品也将是一条荆棘路。

求职记

到2013年1月,我的求职旅程基本截止了。从10月份到12月份,陆陆续续面了14家互联网公司,结果只能用呵呵来形容。偶然在知乎上看到有人提问“屡次面试失败,如何确定自己是否适合做产品经理”,不禁悲从中来,才面了三家被拒就不确定自己是否做产品经理,那我这种被拒好几十次的还能不能活?好在本人内心还算强大,情绪比较稳定,抗击打能力也强,所以现在还有心情在这回顾自己的求职血泪史。

求职历程

11年暑假左右就确定了要找工作的想法,所以从那会儿就开始找实习,之后在深圳宜搜做了几个月的产品实习,但是基本在打杂。回到北京了后做一段时间科技编辑,但是也没有真正的产品经验。比较幸运的是暑假去了腾讯实习,leader后面告诉就是因为看我做过科技编辑才要我的,一环扣一环,人生的机遇也很玄妙。

在腾讯的日子还算不错,从头到尾跟了一个功能更新,比较可惜的是今年形势欠佳加上自己也不够积极,没能留在腾讯。但是当时基本信心爆棚,认为拿几个产品offer应该没什么问题。之后还在极客公园呆过一个月,但是被找工作和论文开题两座大山压着,实在是无力分身,只好辞职。

网申阶段还算顺利,把能投的都投了,也陆陆续续参加了不少笔试。第一次笔试应该是杭州网易,收到拒信就开始感觉不妙。后面也确实被吓尿了,大互联网公司的笔记基本全挂。不过我还是很乐观的,找工作不都是这样的吗,而且还是个屌丝,哪有一击即中的。十月份实际上也面了四五家,有的也进了终面,直到集齐七封拒信召唤神龙的时候,确实有了跌倒谷底的感觉了。

浑浑噩噩的进入十一月,互联网公司招聘的高峰基本已经过了,那会甚至开始投日本的AHRP和非洲的工作(是的,这俩也把我拒了)。绝望之际又开始有了一些面试机会。最夸张的是一天跑三个公司笔试面试,海淀朝阳来回切换。也开始投一些实习岗位破釜沉舟。好在老天还不是太绝,再次召唤神龙之后拿到了两个offer。最后去了创业公司,虽然和别人聊和请教的时候貌似都不看好,但是在这里至少还是能学习不少东西,对我而言还是利大于弊。至于北京户口,看着这愈发糟糕的基本生存环境,我感觉不会在这里常驻了。

一些心灵鸭汤

  • 全力争取任何机会。 如果能留在腾讯,后续的烦恼可能根本没有。所以如果有好的机会,一定要尽全力去争取,不管结果如何。自己的性格确实有些缺陷,老是欲做还休,得改!
  • 冷静淡定。有次面试约好了时间,HR让我等了一个半小时还没开始,加之腹中饥饿,实在受不了就像HR发了怨气离开。后面虽然重新约了时间面试,但是这次表现还是影响了最后的录取。所以在有些环境下,不管对方多SB,不管自己多在理,还是得忍。
  • 做好准备。不得不说自己确实没有做太多的功课,很多时候就是凭自己感觉在胡诌。实际上笔试题以及面试都可以多练多想。机会只给有准备的人,这话从来没错。
  • 追随内心。困境中总会有各种疑问,这条路对不对。一堆人也会告诉你,XX很重要,没有会活不下去的。其实仔细想想,他们说什么一点都不重要。最后的路都是自己走的,失败了走别的道不就好了。我还年轻!(抹泪)

一些吐槽

  • 有创新部门的公司永远不会创新。这次面试去了好几个公司都是嚷嚷着要创新,问你有什么改变世界的想法?问了之后要是不合他意就让你拍拍屁股走人。大爷们,我要是有真正改变世界的想法还会来你这面试?你们要创新就脚踏实地地抄国外靠谱的创意吧!
  • 发拒信的公司都是好公司。交互中需要给用户及时合适的反馈。在找工作中,能及时反馈进展的公司都是好公司。虽然情感上无法接受,但是很感谢那些发拒信的公司,至少能让人死心。面完之后一声不吭也不告知期限以及那种一两个月之后才通知面试的公司,都可以去死了。
  • 如果是做宣传,就不要来校招。有些公司完全是打着宣传的小算盘来校招,最后都是雷声大雨点小。如果不想招人,拜托就别来好吗?你全家都来了我也不会用你们家产品的!

一些建议

对于像我这样没有技术背景想从事产品经理相关工作的屌丝,这里有一些经验仅供参考:

  • 关注行业和产品。平时多看看科技新闻,了解行业动向和体验最新的优质产品。现在有一大坨国内外科技媒体资源,多看看肯定没坏处。此外在科技媒体呆呆然后去找产品相关的工作也是条不错的路径。
  • 走在前面。抓住暑期实习的机会。暑期实习的竞争相对来说小一点,要求没有校招高,这时如果能去实习,之后的路会好走很多。即使不能留下,之后校招的时候至少也有了些经验(心虚)。
  • 多写多画。产品还是需要很强的逻辑和表达能力,平时多把自己的想法记录整理出来:某个产品的优缺点、同类产品的对比以及自己的idea(这点我到现在也没做好,惭愧)。现在有很多原型工具,所以简单画画原型的成本很低,不要停留在想的层面,画出来会清晰很多。
  • 书本积累。产品没有对应的学科,更多靠平时的积累。除了多体验优秀产品,关注细节,也可以读读相关书籍。不过我觉得那些讲产品经理的书太空洞,没有实际经验很难共鸣。更好的是从设计类书籍入手。在这里强烈推荐《触动人心》,通过它可以了解iOS基本的设计规范以及一些经典案例。这样在设计过程中,能有一些参考标准。
  • 临阵磨枪。笔试环节还是可以是好好准备一下的,比如做做行测练习,了解流程图的基本格式规范。我直到最近实习才知道流程图中不同的形状有不同的含义,而我笔试的时候都是画的统一的矩形,所以挂掉也不足为奇。而对于面试,你至少得查查资料了解他们家产品以及产品经理是做什么的吧?
  • 经验总结。对于有实习经验的同学,最好总结自己干了什么,有什么收获,以及想改进的地方。有经验不一定比没经验好,如果不能从中汲取经验教训,甚至会成为自己的负担。

有人说厮守一生的伴侣和赖以谋生的职业是人生中的两件大事,对于后者,但愿很多年以后我会庆幸当下的选择。

互联网如何改变学术生态?

1980年,Tim Berners-Lee供职于CERN(欧洲核子研究组织)时,为了方便研究人员分享和交流学术信息,提出了建立一个基于超文本系统的项目的想法。他因此创建了名为ENQUIRE的原型系统,这个系统可以把大量数据资料按照内容的关联组织起来,以便用户查找资料和相关文件。9年后,以ENQUIRE为雏形的万维网(World Wide Web)正式在CERN诞生。

现在,万维网已经成为互联网的核心应用,人们生活的方方面面都被彻底颠覆。不过有些讽刺的是,脱胎于学术界的万维网对整个学术生态圈却影响甚微。除了将学术论文电子化后存储到数据库,科学家们还是沿用着古老的流程从事着学术研究。

这些流程包括:科学家首先需要筹集研究经费,这些款项大部分来源于政府拨款或者私人基金。当研究完成,学者会把研究结果写成论文投递至专业的学术期刊,这些论文一般都遵循着严苛单调的格式要求。在经历漫长的同行评审之后,这篇文章才可能正式发表。当然,并不是所有人都可以共享这些最新的科研成果。只有付费给收录了相应期刊的数据库提供商,人们才有权限查看论文。

可以看到,当下的学术生态主要在这些方面存在一些问题:

  • 经费门槛:僧多肉少,很多研究可能得不到资助;
  • 同行评审:过程冗长,一篇文章从投递到正式发表平均需要6个月到2年不等;
  • 文章内容:单一的文件格式和单调的文章内容;
  • 发行体系:商业出版机构形成垄断,数据库购买费用过。

和互联网的迅猛发展相比,学术生态的变化显然有些缓慢。不过随着Academia.eduMendeleyPLOS ONE等新型学者社交网络服务、文献工具、开放期刊的兴起,我们可以展望一下学术生态圈的未来:

众筹作为科研基金来源

随着众筹平台Kickstarter的兴起,研究人员能否直接向公众募集科研资金呢?虽然Kickstarter上已经完成完成了众多的创新项目,但现在鲜有研究者通过Kickstarter筹集科研资金。一方面由于Kickstarter的申请标准是“创意项目”,必须以产品实体的形式产出,这对大多数停留在理论层面的科学研究来说是一道无法逾越的鸿沟。另一方面,科研计划能否吸引大众支持,以及给予支持者何种回馈也是一个难题。

当然现在已经出现了一些科研资金众筹网站,比如MicroryzaIAMScientistPetridish等等。他们都参照了Kickstarter模式,研究者在项目页面下介绍自己的研究内容和意义,同时列出不同支持金额下的回馈内容。回馈方式主要有实时推送研究进展、感谢信、论文中或者会议上特别致谢,以及赠送一些周边礼品等等。

从这些颇有些理想主义色彩的回馈方式来看,科研资金众筹网站还处于襁褓阶段,甚至仍局限于学者内部圈子,游离于普罗大众之外。但可以预见的是,越来越多的开放的网络教育资源将提高普通民众的科学素养,他们将会越来意识到科学与自身生活的联系从而提升对科研的认同,众筹平台因此有希望成为学术经费来源的重要渠道。这样学者们的挑战将是如何深入浅出的向网民们介绍自己的研究,并使他们感同身受,进而直接从网民身上获得资金支持。

基于网络的全民“评审”

Academia.edu创始人Richard Price曾撰文描绘了一种互联网时代的新型评审系统。这套评审系统包括群体评审(Crowd Review)和社会评审(Social Review)两部分。前者基于Google、Google Scholar和Pubmed等搜索引擎,后者主要来源于Facebook、Twitter、Academia.edu、Quora等社会化平台。搜索引擎可以使你的文章被成千上万的人阅读,二社交网络则引来你的同事或好友来审视你的作品。Price相信随着科研平台向网络迁移,搜索引擎和社交网络便能取代同行评审的功能。

有人肯定会问,这样的体系如何保证论文的质量?实际上,现存的学术期刊的质量也是良莠不齐,而几个人的同行评审也无法确保发表的论文都是精品。相反,借助PageRank、文章引用数、Facebook的分享次数或者Twitter的转发次数,我们可以直观的评价一项研究成果的好坏。如果你的文章在搜索引擎的排名越高,在社交网络中被分享得越多,你的论文的价值便越高。也就是说,搜索引擎和社交平台间接提供了评审过滤的功能,从而告别传统的浪费人力、时间和财力的评审体制。

更丰富的文本内容和格式

传统论文都是文本和图片结合的内容形式,这种展现方法显然与互联网时代格格不入。Price相信,富媒体(Rich Media)将是未来科研论文的主流。科学者们可以在论文中嵌入视频、添加各种超链接和交互特效,甚至直接和读者互动。阅读论文和学术著作一直需要较高的门槛,甚至对接受专业学术训练的学生来说也是一项大挑战。视频、图片和更多的交互方式在一定程度上可以缓解阅读过程的枯燥,比如视频可以直接还原实验过程和研究背景。

PDF是电子论文的统一格式,但是这种脱逃于传统纸媒的载体还是过于单调和笨拙,比如它会受制于屏幕尺寸。在小屏幕手机上观看PDF的体验我想很多人都感同身受。实际上,自适应的网页、跨平台的App等更适合承载论文内容,这在多终端设备横行年代显然更具有优势。

互联网直接作为垂直发布平台

PLOS(公共科学图书馆)领导的开放存取(open access)期刊运动对传统的学术期刊体系造成了一定冲击,以其2006年创立的综合学术期刊PLOS ONE为例,它的论文数从2006年的137火速飙升到了2010年的6714,而影响因子在2011年也达到了4.092。虽然学界对PLOS ONE的看法褒贬不一,但是仍然无法否认它所提倡的开放存取,即免费浏览和下载论文的革命性意义。

但是PLOS ONE仍然延续着期刊出版发行的传统,存在同行评审机制,并且依靠审稿费存活。实际上,如果科研众筹平台成熟、搜索算法和数据挖掘不断优化、富文本信息不断增多,未来科学工作者完全在可以在网络上自由发表自己最新的研究成果。比如博客日志、社交网络的日记或者问答平台的答案都可以成为一篇学术论文。而读者们也可以轻松获取这些最新的学术成就,不再支付高额的订阅费。

此外,如果依托于互联网作为发布平台,传统的用于积累个人学术权威的期刊影响因子则会逐渐转变为个人的各种网络指标。个人学术主页的UV和PV、Twitter粉丝数、Facebook被赞的次数、StackOverflow等问答社区的分数、Academia.edu社区的影响力都可以用来衡量个人的学术实力。

Price的Academia.edu近日有了新动作,开始加强社区学者的品牌管理,让学者们可以更好的展现自己的研究成果。Pirce正一步步实践打造一个开放自由的在线学术圈的梦想。也许在未来,科研的封闭属性在互联网时代会被完全打破。配合开放课程、公共课的教育资源的开放,科研界与民间的隔阂也会逐渐消融,任何人成为科学家的梦想都将变得触手可及。那么那些还呆在象牙塔的科学家们,是不是该现在行动起来,全身心地拥抱互联网呢?

(原文发于GeekPark